Chapman, el Misil Cubano

Foto: Keith Allison/flickr
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De niños, cuando la televisión cubana y su canal Tele Rebelde incorporaron el velocímetro a sus trasmisiones de la pelota nacional, solíamos preguntar a nuestros padres si 140 kilómetros por hora era muy rápido o muy lento.

Era raro ver un «150» aunque no dudo que en los juegos no televisados se lanzaban pelotas a esas velocidades. Los casos más sonados fueron Ariel Prieto (se retiró jugando para los Tampa Bay) y el supersónico Maels Rodríguez quien lanzaba por encima de las 100 millas por hora o lo que es lo mismo, 160 kilómetros por hora.

Por su parte en el béisbol de Grandes Ligas siempre hubo más «supersónicos», pero ninguno era cubano hasta la llegada de un holguinero, Aroldis Chapman de la Cruz.

Ya en Cuba había enseñado algo de lo que habría de convertirlo en famoso, el 20 de diciembre de 2008 lanzó una Mizuno 150 a 102 Mph en un juego de su equipo Holguín contra Las Tunas.

En los Estados Unidos continuó perfeccionando su «wind up» y ese detalle, unido a que es utilizado como cerrador o taponero, hacen que Aroldis sea conocido como «El Misil Cubano«. La razón es sencilla, posee el record de haber tirado el lanzamiento más rápido en la MLB, a 106,9 Mph.

https://youtu.be/ngubly4hpHw

Aunque eso no lo es todo; de sus primeros 19 pitcheos en las Mayores, 10 fueron de tres cifras, cosa que suele hacer cada vez que sale a «matar» un juego. Así que es ya «normal» que logre las 105 Mph.

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Por otra parte, ha participado en los Juegos  de las Estrellas desde 2012 hasta 2015, tiene más de 600 ponches en su carrera y los oponentes le batean solo para 210.

Tanto en su carrera para los Rojos de Cincinnati como  en los Yankees, Chapman es toda una sensación para los aficionados desde que calienta el brazo en el bullpen. Los bateadores temen, el «umpire» se espabila y los fanáticos se alistan a ver las Rawlins a la velocidad de un misil.

Video que explica la mecánica de pitcheo de Chapman y por qué supera a los demás lanzadores.

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