¿Por qué decimos en Cuba, ñanpiti gorrión?

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Desde pequeños, nos acostumbramos a escuchar y a decir la frase ñanpiti gorrión. Forma parte de nuestro hablar cotidiano, y, aunque sabemos lo que significa y cuando usarla, muchos no saben el origen de esta expresión, y resulta que es tan antigua como desde cuando llegaron a nuestras tierras los barcos negreros llenos de esclavos, que trajeron con ellos su idioma, sus vocablos y los fueron incorporando poco a poco a su nueva vida en nuestro país, y aunque ya ha pasado mucho tiempo, aún persisten en nuestro vocabulario.

Algunas palabras utilizadas, aunque a veces lo parezca porque son usadas casi siempre en barrios marginales de nuestro país, no son vulgares ni de origen antisocial, ese es el caso del verbo ñampiar, que quiere decir matar, para los oriundos de la zona africana de Calabar, en Nigeria y en La Habana de los años 30 existió un personaje que acostumbraba a visitar las funerarias, aunque no conociera al difunto.

Dicen que acostumbraba llegar, saludaba a los dolientes y les daba el pésame. Luego, se acercaba a la caja y estaba parado como despidiéndose del difunto, aunque la mayoría de las veces, lo veía por primera vez y después, y siempre rayando las 10 de la noche, se despedía de todos y se iba.

Cuentan que invariablemente llegaba temprano, y siempre vestido de saco y sombrero negro. No había funeraria en que estuvieran velando un muerto a la que él no asistiera y por estar asociado siempre a estos lugares y a las muertes, empezaron a llamarlo ñanpiti gorrión.

Por esas cosas de la vida, cuentan que el día que murió nadie fue a su velorio, a pesar de ser el artífice de esa cubanísima expresión, que no quiere decir otra cosa de que voy a matar, voy a quitar del medio, o sea, voy a darle ñanpiti gorrión.

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