Otro destino para el canal de Cienfuegos

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Hace más de 100 años, la ciudad cubana de Cienfuegos fue elegida para construir en ella, lo que ahora es el famoso Canal de Panamá, que todos conocemos hoy. La posible inauguración de este portento de la ingeniería promovió diversas opiniones acerca del impacto que tendría en la economía y la vida social del mundo, una vez que estuviera terminada esta moderna vía marítima.

Muchas de estas opiniones quedaron reflejadas en numerosos artículos periodísticos publicados en el periódico local La Correspondencia, allá por al año 1913, a más de un año de los Océanos Pacífico y Atlántico quedaran conectados en la parte más estrecha del continente, donde se encuentra en la actualidad el Canal de Panamá.

Entre tantas opiniones emitidas en su momento estaba la de que si Cienfuegos tendría la preparación necesaria para asumir el influjo comercial que se esperaba con el canal; para ello, decían habría que reparar las calles, crear un nuevo mercado, dragar el puerto y dotarlo de grandes muelles y construir un dique en el Caletón de Don Bruno, un refugio natural que poseía el sur de la rada.

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A pesar de la diversidad de opiniones, en lo que sí todos coincidían era que el puerto de Jagua, como ningún otro en Cuba, reunía las condiciones óptimas para recibir buques de toda clase, provenientes del Canal de Panamá, a los cuales podría asistir con trabajos de reparación y limpieza, el suministro de víveres, carbón y agua.

Para todos era un hecho que las líneas de buques que desde el istmo se dirigieran al Golfo de México, recalarían inevitablemente en la Perla del Sur, y por esta certeza, a un año del suceso en 1915, todavía se reclamaba por parte de las autoridades cienfuegueras el estatus de libre comercio para la ciudad. Este reclamo estuvo vigente hasta el año 1931 cuando se instruyó una propuesta de ley ante la Cámara de Representantes que le permitiera a Cienfuegos ser una zona de libre comercio.

El tiempo se encargó de apagar el entusiasmo, y a pesar de que el puerto se desarrolló nunca tuvo el ritmo de un tráfico interoceánico y aunque la posición geográfica de Cienfuegos es privilegiada, nunca se aprovecharon para la apertura de un canal con las características del actual Canal de Panamá.

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