Osleidys Menéndez: una diosa con la jabalina en mano

(AP Photo/Thomas Kienzle)
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Cuando se habla del lanzamiento de la jabalina en Cuba no se puede dejar de mencionar a Osleidys Menéndez, una diosa de ébano, que jabalina en mano, le dio tanta gloria a nuestro país.

La atleta matancera, natural del municipio de Martí, logró coronarse Campeona olímpica en Atenas 2004, y alcanzar el doble título mundial en Edmonton 2001 y Helsinki 2005, además de erigirse recordista del mundo con un envío de 71,70 metros.

Osleidys comenzó a mostrar su talento desde pequeña, desde la primaria destacó en las actividades físicas, demostraciones que la llevaron a iniciar su carrera como jabalinista a los 12 años. Quienes la conocían, declaran que lanzaba la pelota con más fuerza que lo varones de su edad, una habilidad que luego le daría muchísimos frutos.

No tardaron en llegar las medallas en eventos nacionales escolares, resultados que le valieron un puesto en la selección nacional de la disciplina.

A mediados de los 90 (1996), con 17 años participó en mundial juvenil celebrado en Sydney donde alcanzó la cima con un lanzamiento cercano a los 70 metros.

A partir de entonces la carrera de la atleta matancera comenzaría a subir como la espuma. Tanto, que se coronó campeona panamericana en Winnipeg, Canadá, el bronce olímpico en Sydney, 2000 y la plusmarca mundial.

Más tarde se haría realidad el deseo de todo atleta: la cima del olimpo, y aunque luego tendría sus altas y bajas no hay dudas de que fue una atleta extra-clase y un orgullo de Cuba.

Sí, Osleidys continuó sumando éxitos a su carrera deportiva. Entre ellos campeonatos panamericanos, centroamericanos y del caribe, pero las lesiones en sus piernas terminaron por alejarla de las competiciones, muy a su pesar.

Igualmente no se pueden olvidar todos los resultados de un palmarés impresionante y que cada día hace honor a su formación en la isla. Hoy el público y los aficionados la extrañan, y mucho más cuando no ha surgido otra atleta cubana que continúe su legado, un legado que permanece firme en los corazones de quienes aman a Cuba y su deporte.

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