Burj Kalifa, ciudad vertical

Foto: Luciano Mortula/shutterstock.com
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Tiene todo el aluminio de cinco Airbus juntos, elevadores interiores que se trasladan a casi 65 kilómetros por hora y un tamaño que supera la montaña o punto más alto de 61 países. Es el majestuoso Burj Kalifa, de Dubai, el rascacielos más alto del mundo.

Esta edificación de 828 metros (2,5 veces el Empire State Building de Nueva York) comenzó a construirse en el año 2005 luego de un complejo proceso de excavación y cimentación donde trabajaron, en extremas condiciones de calor, filipinos, indios, pakistaníes y obreros de 30 países.

Conocido en sus inicios como Burj Dubai (Torre de Dubai), este glamoroso edificio se distingue por su diseño que retoma patrones islámicos en su concepción pero se inspira en una planta nativa de América tropical y subtropical: la flor Hymenocallis.

Sin embargo el norteamericano Adrian Smith, arquitecto de la obra, no repitió a pie juntillas la forma de la planta en el proyecto principal (la torre estiliza tres «pétalos» en forma triangular unidos en el centro) sino que fue transformando el diseño en un zigurat espiral, inspirado en los templos de la antigua Mesopotamia.

Se dice que en el año 2009 sobrevino la crisis y se solicitó ayuda económica al Khalifa de Abu Dhabi, jeque y presidente de los Emiratos Árabes Unidos, Jalifa bin Zayed Al Nahayan. Este aceptó con la sola condición de que el rascacielos llevase su nombre y así fue dispuesto. La inauguración oficial aconteció el 4 de enero de 2010.

Esta joya de la ingeniería saca provecho a sus 33 hectáreas de terreno y concentra servicios e infraestructura. De no concebirse como “ciudad vertical”, los dubaitíes hubiesen tenido que construir una localidad con redes de agua, pistas, luz eléctrica y otros servicios que abarrotarían los costes de construcción.

Si bien el Burj Kalifa es un alarde de glamour y sus propietarios se jactan de figurar en el Guinness, ya esta icónica edificación tiene los días contados con su más cercano rival de Arabia Saudita: el Jeddah Tower o Torre Yeda, que se terminará entre los años 2018 a 2020 y tendrá ¡más de un kilómetro de alto!

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