En Estados Unidos siempre se vota un martes ¿sabes el por qué?

Foto: vectorfusionart/shutterstock.com
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Los votantes de Estados Unidos, cada cuatro años, acuden a las urnas el primer martes después del primer lunes de noviembre para elegir a su presidente.

El día de la semana escogido tiene su explicación histórica y guarda relación con una época donde no había máquinas electrónicas ultramodernas y papeletas en pantallas táctiles, sino métodos antiquísimos y carros de caballos para asistir a la elección.

Sucedió en 1845. El Congreso de esa nación determinó que sus electores no votasen un día distinto, sino en un solo día.

Se descartó que fuese los fines de semana. Muchos iban a la Iglesia el domingo y los miércoles, como es tradición, se destina a hacer la compra. Otros tenían que recorrer largas distancias para acudir a los centros de votación y el proceso tardaba.

Entonces… ¿cuáles o cuál día quedaba en el calendario? El martes.

Ahora vamos a explicar por qué se eligió el mes de noviembre. Sencillo, al ser Estados Unidos un país eminentemente agrícola, las cosechas estaban fijadas para los meses de primavera y verano. Nadie podría interferir en esta recolección.

El clima en esta época también era complicado y motivo de impedimento para que muchas personas viajaran en sus carros de caballos a participar en las votaciones.

De esta forma se decidió que el día ideal para votar sería el primer martes después del primer lunes de noviembre, desmarcándose los gringos de otras variantes occidentales para elegir mandatarios.

No obstante a esta explicación se dice que 1 de cada 4 electores estadunidenses no asisten a las elecciones por ser un día laboral, de ahí que el índice de participación sea uno de los más bajos del mundo (60 %, lugar 138 entre 172 países).

Muchos, en cambio, se acogen al voto anticipado o por correo, gracias a que varios colegios electorales permanecen abiertos semanas previas al día decisivo. Se cuentan millones que ponen en práctica esta modalidad, lo que representa casi el 20 % del electorado.

Esto aplica para 37 de los 50 estados de la unión y el Distrito de Columbia. No así para 13 estados donde no se permite el voto anticipado y se exige un justificante para el voto ausente.

Por lo pronto es el primer martes después del primer lunes de noviembre (valga la redundancia), un día laborable y lectivo. Así es y así será. Los legisladores del Congreso no se han animado a hacer un cambio al respecto y el peso de la historia vale mucho en esta determinación.

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